CoincrispyErradican casi por completo al mosquito tigre asiático en dos islas chinas

Science News Actualmente, no existen recursos farmacológicos disponibles para casi todos los virus transmitidos por los mosquitos, incluyendo el Zika, el dengue y la chikungunya. Por ello, la supresión de los vectores continúa siendo la alternativa principal para mitigar la tasa de incidencia de estas enfermedades. Durante los últimos años, el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus) se ha esparcido rápidamente en cada vez más sectores urbanos con alta densidad de población. Sin embargo, esta especie...
CoinCrispy CoinCrispy2 meses antes196 min
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Actualmente, no existen recursos farmacológicos disponibles para casi todos los virus transmitidos por los mosquitos, incluyendo el Zika, el dengue y la chikungunya. Por ello, la supresión de los vectores continúa siendo la alternativa principal para mitigar la tasa de incidencia de estas enfermedades.

Durante los últimos años, el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus) se ha esparcido rápidamente en cada vez más sectores urbanos con alta densidad de población. Sin embargo, esta especie en particular ha mostrado una resistencia particular a las prácticas de control de vectores.

Ahora, un grupo de investigadores ha creado un nuevo método de control de estas poblaciones de insectos, que ha erradicado casi totalmente los mosquitos tigre asiáticos en dos ubicaciones experimentales en Guangzhou, China.

Parásitos como medio para erradicar mosquitos

El responsable de desarrollar la nueva técnica de “macho estéril” fue el científico Zhiyong Xi, de la Universidad Estatal de Michigan. Hasta ahora, se conoce que los métodos de macho estéril se basan en la liberación de una gran cantidad de mosquitos machos infértiles que, al ser mezclados con los insectos a erradicar, generan un choque poblacional.

La nueva técnica aplicada a Guangzhou es una de diversas variantes del método de macho estéril para el control de insectos. Hasta ahora, los científicos han utilizado un parásito llamado Wolbachia para infectar a los machos de una población determinada de mosquitos tigre asiáticos. Luego, estos mosquitos infectados se aparean con hembras “no infectadas” de la misma cepa, trayendo como resultado la imposibilidad de generar descendencia.

Esta nueva estrategia promete mejorar la eficacia de la vacuna de la gripe

Como el mosquito tigre asiático está infectado con dos cepas de Wolbachia, Zhiyong decidió incorporar una tercera cepa de parásitos a los mosquitos infectados. Los expertos explicaron que es técnicamente imposible eliminar de manera mecánica el 99 por ciento de las hembras en caso de que estas se vean infectadas por error. Por ello, el nuevo enfoque demostró que una pequeña dosis de radiación permite esterilizar a las hembras sin afectar a la población de machos. De esta forma, la selección manual de insectos se eliminaría, dando paso a mayores niveles de rentabilidad en la producción de cepas.

El próximo paso para Zhiyong y su equipo es aplicar la nueva técnica de radiación y Wolbachia para erradicar los mosquitos de Singapur, Australia, Taiwán y México, específicamente la especie Aedes. Por su parte, los científicos también tienen planes de erradicar los mosquitos Culex que hacen vida en Hawái y afectan a sus poblaciones de aves.

Referencia: Incompatible and sterile insect techniques combined eliminate mosquitoes. Nature, Article | Published: 17 July 2019. DOI: 10.1038 / s41586-019-1407-9

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